这种新冠病毒突变已席卷全球!科学家们急于弄清为什么

时间:2020-07-01 10:24:49        来源: 美国中文网

          今年1月,当芝加哥出现首例新冠病毒病例时,它们的基因特征与几周前在中国出现的病毒相同。但是,当西北大学范伯格医学院的传染病专家奥泽(Egon Ozer)对从当地病人身上抽取的病毒样本进行检测时,他注意到病毒基因结构上一些不同的东西。

          

          病毒一次又一次出现了变异。这种变异与欧洲和纽约出现的疫情有关,到今年5月,在奥泽测序的所有基因组中,95%都发现了这种基因。

          乍一看,这种突变似乎微不足道。大约有1300种氨基酸作为病毒表面蛋白质的组成部分。在突变病毒中,只有一种氨基酸(614)的遗传指令在新变种中从“D”(天冬氨酸的简写)转变为“G”(甘氨酸的简写)。

          但是发生变异的位置很关键,因为变化发生在基因组编码最重要的“刺突蛋白”的部分。刺突蛋白是一种突出的结构,赋予了新冠病毒冠状的外形,并使其能够像窃贼开锁一样进入人类细胞。

          变异的普遍性是不可否认的。全世界的研究人员已将这种新病毒的大约5万个基因组上传到一个共享数据库,其中约70%携带突变基因,官方命名为D614G,但科学家们更熟悉的名称是“G”。

          “G”不仅主导了芝加哥的疫情——并已席卷了全世界。现在科学家们正在努力弄清楚这意味着什么。

          至少有四项实验室实验表明,这种变异使病毒更具传染性,这些研究尚未经过同行评议。另一项由美国洛斯阿拉莫斯国家实验室(Los Alamos National Laboratory)科学家领导的未发表的研究声称,G型病毒的患者体内实际上有更多的病毒,这使得他们更有可能将病毒传染给他人。

          这种变异似乎并没有使人的病情加重,但越来越多的科学家担心它使病毒更具传染性。

          斯克里普斯研究中心(Scripps Research)、一项有关G变体未发表研究的主要作者崔承哲(Hyeryun Choe)表示:“流行病学研究和我们的数据一起,真正解释了为什么G变异在欧洲和美国的蔓延非常快。这不是偶然的。”他的研究显示,G变异增强了实验室培养细胞的传染性。

          但是,G变体占据主导性可能还有其他的解释:如基因数据收集地点的偏差,突变病毒在易感人群中早期立足的时机的巧合。

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