死亡是什么感觉?

导 语在弥留的最后几天会进入“积极死亡”阶段。会快速失去自然冲动和你的大部分感觉。会按顺序体验到一下感受: 不再觉得饿。不再觉得口渴。没办法说话。没办法视物。没办法听见声音。感觉不到别人的触碰。

每个人都会死,地球上的人类正在以接近每小时七千人的速度死亡。可即便死亡不可避免,我们大部分人对死亡仍知之甚少。下面我们将了解在你死去的时候,你的身体和大脑会发生什么事。这事儿不像你想的那样可怕。

你的身体会发生什么事

死亡多种多样,在此我们假定你死于自然因素且你正在慢慢死去。首先,你得知道人类没有确切的“死亡时刻”。死亡是一种过程,它有很多我们并不甚了解的灰色地带。话虽如此,我们在法律上可以从两个方面来定义死亡。目前,你的身体正在趋近所谓的“临床死亡”,这时你的心跳、呼吸和循环会停止。但你体内的细胞在接下来4-6分钟内仍然活着,直到“生物学死亡”出现。这时,你的脑细胞会开始死亡,复活已无可能。

现在我们知道从法律意义上来说,死亡意味着什么,但还是让我们来关注自身吧。这种过程是什么感觉?斯坦福大学缓和医疗专家James Hallenbeck表示,你在弥留的最后几天会进入“积极死亡”阶段。你会快速失去自然冲动和你的大部分感觉。你会按顺序体验到一下感受:

  • 你不再觉得饿。

  • 你不再觉得口渴。

  • 你没办法说话。

  • 你没办法视物。

  • 你没办法听见声音。

  • 你感觉不到别人的触碰。

其它副作用包括呼吸浅短、抑郁、焦虑、极度疲劳、精神困惑(可能是因为缺氧)、便秘或失禁以及反胃。你的大脑正为了延续你的生存而牺牲一些没那么重要的功能。就连你的皮肤都会开始显示你的死亡迹象。它会变得冰冷,变成浅蓝灰色,甚至可能会出现斑点。

你很快就会因为太虚弱而无法咳嗽或者吞咽,你的呼吸会在你的喉咙深处制造令人不安的声音(这被称作“死亡拨浪鼓”)。不过就医生所知,死亡拨浪鼓并不会令人痛苦,虽然对于其他人而言它听起来很可怕。医生也不确定人们在死去的时候感觉到了多少疼痛。显然,被活活烧死或者被枪击都是痛苦的死亡方式,可你在医院病床上受到自然因素的折磨就不好说了。你的疼痛由医疗专家掌控,你可能会在弥留之际失去意识,所以你感到疼痛的可能性很小。

当你的身体最终死去,你仅剩的大脑功能会快速消失。这意味着你的大脑没办法继续掌控你的身体,你可能会排尿、排便甚至是射精(这很罕见)。目前,这一切听起来都令人不适而惊恐,不过你的脑子有一些把戏。

你的大脑发生了什么

当你的身体开始死亡时,你的大脑会竭尽全力让你的意识为跳到来世做准备。许多人在弥留之际,会有灵魂出窍的体验。他们会感觉自己在一个平静的地方与亲人相会,感觉自己与宇宙的联系更加紧密,并且能看到管道另一头的亮光。但事实真的如此吗?

你可能不会因为精神世界发生的事儿感到害怕。来自北卡罗来纳大学教堂山分校的一项研究,比较了患病末期病人与死囚的心境,他们需要想象自己死去的样子。研究表明你距离死亡越近,你对死亡的看法就越积极。也许是因为当死亡没那么抽象且你必须面对它的时候,你更能接受它;又或者是因为你拥有平静的梦与幻想。

一项在纽约布法罗临终关怀中心做的研究发现,正在死去的人梦境活动比常人多。该研究百分之八十八的参与者的梦境或者幻想感觉比常人更真实;它们常常会进入清醒状态。大部分人会梦到与已经死去之人团聚,某些人会梦到他们准备去其它地方旅行,还有些人目睹了过去有意义的经历。对于大部分人而言,他们的梦与幻想能让他们感到宽慰,减少他们对死亡的恐惧

一旦你开始进入临床死亡,你的大脑就会负担过度。大脑各部位的活动激增,并且它开始释放能超额刺激它的神经化学物质。这就是所有人感觉到明亮白光的时刻。发表在《濒死研究》期刊上的一项研究表示,濒死之人倾向于目睹同样的事物,虽然这些事物会根据每个人的文化背景和宗教信仰发生变化。然而,最近发表在《人类神经科学前沿》上的另外一项研究认为,每个人有这些体验的时间和顺序会不一样。因此你可能会体验到一下感觉,无特定顺序:

  • 进入超清醒状态,或者有非常清醒的意识。你在醒着和做梦的时候都可能会感觉到这一点。

  • 灵魂出窍体验,通常表现为你浮现在自己的临终床上。它可能由大脑的颞顶交界区缺氧受损所致。

  • 你的一生会在眼前浮现。许多人会在人生倒带的时候看见特定的时刻。

  • 与许多去世的亲人团聚,有时候甚至会与你这辈子从未见过的祖先团聚。也有可能是你进入了一个陌生的世界,遇见由光制作而成的人类。大脑缺氧会造成幻觉。

  • 一种无法抗拒的平静和长眠感,可能由内啡肽增多造成。

  • 管道另外一头的明亮白光。你的视觉系统过度兴奋且被二氧化碳淹没后,会导致你对光更加敏感。在短时间内,你的其它感官也会有所增强。

你可能会经历这一切,或者只经历其中几个。我们不知道它们什么时候或者以什么顺序发生。根据濒死幸存者的描述,这些经历会让死亡变得可以接受甚至是让你欢迎死亡。等到你的大脑完成了它的告别仪式后,你也就要准备走了。我们可能永远都无法确切地知道死亡之外是什么,但你至少明白你的大脑会尽全力让这种体验变得舒服一些。

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